Online gokken in Nederland: hoe zijn we tot dit punt gekomen?

Casino’s hebben we al lange tijd in Nederland, maar online gokken lijkt echt iets van de laatste tijd te zijn. Het is alsof er overal online casino’s uit de grond springen en er de hele tijd reclame te zien is voor online gokken. Toch is dat een vertekend beeld, vooral het idee dat het iets is wat pas kort aan de orde is. We duiken in de ontwikkeling van online gokken in Nederland.

Casino’s en de opkomst van het internet

Je kunt zeggen dat Nederland een rijke geschiedenis op het gebied van casino’s heeft. Hoewel de eerste gokspelen al door de Romeinen werden bedacht en gespeeld, duurde het tot 1726 voordat er in Nederland voor het eerst een casino zijn deuren opende. Het viel de Nederlandse overheid op dat gokken voor echt geld vaak illegaal werd georganiseerd. Liever wilde men strikter toezicht kunnen houden op de naleving van de gokwetgeving. Om dat te kunnen doen, kreeg de Staatsloterij het exclusieve recht om dit allereerste officiële casino te exploiteren. Daarna is de overheid voortdurend blijven streven naar regulering en controle van gokaanbieders. Dit werd echter een heel stuk moeilijker met de opkomst van het internet in de jaren ’90. Daardoor ontstond er opeens een overvloed aan online casino’s waar men geen grip op had.

Van gedoogbeleid naar regulering

Nederland heeft altijd een gedoogbeleid gehanteerd met betrekking tot online casino’s en er nauwelijks tegen opgetreden. Vanuit de politiek ontstond er echter de sterke behoefte om dat wel te gaan doen. Uiteindelijk werd daardoor vanaf 1 oktober 2021 de Wet Kansspelen op Afstand (KOA) actief, wat een flinke koerswijziging betekende. Deze bepaalt dat enkele online casino’s die beschikken over een wettelijke vergunning van de Kansspelautoriteit, zoals te vinden op kansspel.nu, mogen opereren in Nederland. Het gevolg daarvan is dat talloze gokwebsites opeens werden verboden omdat ze niet voldeden aan strenge licentie-eisen. Een handvol van de meest vooraanstaande online casino’s bleef over.

Strikte voorschriften

De online casino’s die wel actief mogen zijn worden strikte voorschriften opgelegd. Onder andere met betrekking tot commerciële communicatie. Zo mag zijn sinds maart 2023 reclames van online casino’s niet meer toegestaan op tv en mogen ook reclameborden naast de weg geen gokreclames meer bevatten. Daarnaast zijn online casino’s ook verplicht om actieve maatregelen te nemen ter bescherming van spelers. Ze moeten bijvoorbeeld protocollen ter bevordering van verantwoord gokken implementeren en zijn gebonden aan strikte richtlijnen met betrekking tot de casinospelsoftware en het uitloven van bonusbeloningen.

De verwachting is dat het aantal online casino’s met een licentie de komende jaren toenemen. Nederland blijkt een uitstekende markt voor gokwebsites, omdat de Nederlander een zogenaamde happy spender is waar het op gokken aankomt: bijna de helft van Nederland gokt op de een of andere manier. Ook heeft de Kansspelautoriteit de aanvraagprocedure voor een licentie makkelijker gemaakt. De kwaliteit van de goksites zal echter wel gelijk blijven, omdat er nog steeds sprake is van strenge voorschriften en controle. Tegelijkertijd heeft men ook een verslavingspreventiefonds opgericht om onderzoek te doen naar gokverslaving en hoe dit kan worden voorkomen.