Iedereen heeft wel eens last van droge ogen. Dat is natuurlijk erg vervelend, maar absoluut geen reden tot paniek.

Droge ogen ontstaan doordat je ogen te weinig traanvocht aanmaken, of omdat het traanvocht niet goed op het oogoppervlak blijft zitten. Je ogen kunnen dan branderig en geïrriteerd aanvoelen, en je bent mogelijk overgevoelig voor licht. Ook kunnen je ogen, juist wanneer ze droog zijn, gaan tranen. Deze tranen zorgen er helaas niet voor dat je ogen bevochtigd worden, omdat de samenstelling van deze tranen afwijkt van die van het traanvocht dat je ogen tegen uitdroging beschermt.

Wat zijn de oorzaken van droge ogen?

  • Te weinig knipperen – Steeds wanneer je met je ogen knippert, en dat doe je gemiddeld zo’n 20 keer per minuut, verspreiden je ogen traanvocht over het oogoppervlak. Wanneer je minder knippert, verspreid je minder traanvocht en worden je ogen dus minder goed bevochtigd. Vooral wanneer je langdurig naar een beeldscherm kijkt, gaat je knipperslag achteruit.
  • Droge lucht – Bij erg droge lucht, bijvoorbeeld wanneer je in een ruimte met airconditioning bent of tijdens een langdurig verblijf in een vliegtuig, kunnen je ogen sneller uitdrogen.
  • Contactlenzen – Het dragen van contactlenzen is in principe nooit de directe oorzaak van droge ogen. Wel versnellen contactlenzen het proces van uitdroging wanneer de ogen reeds geïrriteerd zijn door een andere oorzaak. De lenzen vervullen in dat geval de rol van een spons en onttrekken veel vocht aan het oog.
  • Hormonale veranderingen – Verschillende hormonale factoren kunnen van invloed zijn op de productie van traanvocht. Zo maken vrouwen na de menopauze vaak minder traanvocht aan, waardoor droge ogen ontstaan. Ook het slikken van een anticonceptiepil kan invloed hebben op de traanklieren.
  • Bepaalde ziekten – Er zijn bepaalde aandoeningen die voor een verminderde productie van traanvocht kunnen zorgen, zoals sarcoïdose, schildklierziekte en het syndroom van Sjögren. Ook kunnen sommige medicijnen een negatief effect hebben op de traanproductie.

Wat kun je doen bij droge ogen?

  • Oogdruppels – Oogdruppels bieden direct verlichting bij droge ogen. De kunsttranen vullen het tekort aan traanvocht aan en blijven bovendien langer op het oog aanwezig. Er zijn verschillende soorten oogdruppels op de markt, die allen met een ander doel tot stand zijn gekomen. Hoewel na gebruik van oogdruppels de klachten zullen verminderen, lossen ze de onderliggende oorzaak van droge ogen niet op.
  • Verbeter de luchtkwaliteit in huis – Als je regelmatig last hebt van droge ogen, is het goed om eens na te gaan hoe de luchtkwaliteit bij jou in huis is. Deze kan namelijk van invloed zijn op de gezondheid van je ogen. In dit artikel lees je hoe je dat het beste aan kunt pakken.
  • Draag andere contactlenzen – Wanneer je lenzen draagt en veel last hebt van droge ogen, is het verstandig om contact op te nemen met een opticien of oogarts. Hij of zij kijkt dan samen met jou of je misschien de verkeerde lenzen draagt of dat er een andere oorzaak is. In dit artikel lees je meer over het voorkomen van droge ogen bij contactlenzen.
  • Geef je ogen rust – Het klinkt wellicht vanzelfsprekend, maar is daarom niet minder belangrijk: geef je ogen voldoende rust, zeker als je hele dagen achter een computer zit. Kijk regelmatig op van je computer om in de verte te staren, zoek de buitenlucht op en wissel activiteiten af.